甚麼是中耳炎?

中耳位於耳膜後,是連接外耳和內耳的結構。由於中耳與鼻咽相通,所以當上呼吸道受到細菌或病毒感染時,中耳便容易出現炎症,形成中耳炎。任何人都有機會患上中耳炎,但六歲以下小朋友受感染的機會較大。

中耳炎的成因

中耳炎的成因

中耳炎即耳膜後的中耳腔發炎,可分為急性和慢性兩種。

  • 急性中耳炎成因

急性中耳炎的成因通常由感冒或上呼吸道感染引起,常見於嬰幼兒及孩童傷風、感冒後。因為兒童的免疫系統尚未成熟,加上他們的耳咽管較短,病源會較容易進入中耳,從而增加患上中耳炎的機會。而中耳內的積液會引起發炎、化膿,耳咽管被阻塞,氣壓無法平衡,病人的耳道會感覺非常疼痛,而且有機會出現發燒。

  • 慢性中耳炎成因

慢性中耳炎可細分為積液性及化膿性中耳炎。

  1. 積液性中耳炎常見於小童,成因跟急性中耳炎的情况相似,同樣因感染而起。
  2. 化膿性中耳炎則常見於成人。成因通常是患者曾經歷耳膜穿破,但未有即時接受適當治療,而耳膜在穿破後不斷受感染,難以癒合,最終不斷積聚死皮屑在耳腔的死角位置,形成了膽脂瘤(cholesteatoma)。膽脂瘤會不斷擴大,有可能擠壓到腦部組織,影響面神經;亦會不斷侵蝕附近的聽骨,嚴重影響聽覺。

中耳炎的症狀

急性中耳炎的患者會有耳朵脹滿、聽力下降、耳鳴、頭痛、頭暈、發燒等症狀;患者亦會感到渾身不舒服、作嘔、嘔吐或肚瀉。

慢性中耳炎的症狀遠比急性中耳炎的輕微。患者通常不會感到痛楚,但可能有黏稠和難聞的膿流出來,以及聽覺可能會受到影響。
積液性中耳炎的症狀不明顯,只是經常有積水影響患者的聽覺,耳朵似被堵塞,沒有膿液流出,亦不會發燒,故較難察覺。

要注意的是,如果家長發現小朋友常常抓弄自己的耳朵,狀似耳朵癢痛,或有聽力減弱的表現,甚至食慾或活動力下降,便應立即諮詢耳鼻喉科醫生,及早透過藥物或手術治療中耳炎,避免後遺症。

中耳炎的治療

急性中耳炎治療:香港醫生通常會先嘗試處方抗生素等藥物。如病人未能退燒或止痛,或需進行耳膜穿刺手術,清除積在中耳的積水及膿液,釋放壓力後,中耳不再受壓,病人的疼痛便會逐漸消失並退燒。

慢性中耳炎治療:

積液性中耳炎治療
香港醫生會建議患者進行鼓室成形手術,以修補破裂的耳膜。若炎症未有改善,患者或有需要接受耳膜穿刺手術,以排出中耳積液。如患者未能正常排出耳內積液,醫生便會建議患者裝上中耳通氣管,助耳朵內的積水排出。通氣管一般會在6至12個月內自然脫落。

化膿性中耳炎治療
一旦確診,患者宜盡快接受手術。香港一般會採取「乳突骨切除術」(Mastoidectomy)來治療患者,醫生會先在患者耳後切開皮膚,將乳突骨切除,並清除膽脂瘤,同時會透過手術將耳道出口擴闊,以便日後從外耳道觀察時,能夠看清楚耳腔情况。

預防中耳炎

適當處理感冒、傷風、鼻敏感等上呼吸道感染,有助避免患上中耳炎。另外,若外耳道悶濕或積存髒水,會較易引發細菌感染,造成耳朵發炎。容易患上中耳炎或耳膜穿孔的人士,游泳或洗頭時可戴訂製式游泳耳塞以避免耳朵進水,防止誘發中耳炎。

如對中耳炎的成因及治療方法有疑問,歡迎聯絡香港耳鼻喉 ENT Education了解更多

原文:

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