鼻咽癌是甚麼?

鼻咽癌(Nasopharyngeal Carcinoma)是鼻咽腔內長惡性腫瘤,由於鼻咽腔位於鼻子後方和喉嚨交界之處,因此常被誤為是感冒、火氣大,而延誤治療佳機。加上鼻咽癌早期症狀不明顯,患者常在未發覺鼻咽部長出惡性腫瘤前,癌細胞已轉移至其他部位,因而錯失治療時機。

於2020年,鼻咽癌導致272人死亡,佔癌症死亡總數的1.8%。在本港致命癌症中排行第11位。

鼻咽癌的症狀

鼻咽癌的初期症狀並不明顯,與鼻敏感、鼻炎等上呼吸道疾病相似。患者一開始可能會出現鼻塞、鼻涕倒流等情況,但如果有下列症狀,就可能是患上鼻咽癌:

  • 耳鳴、耳塞
  • 聽力下降
  • 中耳炎不斷復發
  • 持續鼻塞
  • 鼻涕及喉嚨分泌物帶有血絲
  • 頸部出現無痛腫塊
  • 複視

倘若癌細胞持續擴散,腫瘤或會轉移到腦部及頸部的淋巴結,引致頭痛、面部麻痺等嚴重的鼻咽癌症狀,更可能擴散至肺部及肝部。因此,一旦發現疑似鼻咽癌的症狀,請立即求醫,以免錯失治療時機。

鼻咽癌成因

鼻咽癌的患者主要來自亞洲,其中又以中國南方地區佔最多數,其中成因未明。相對一般癌症,鼻咽癌的發病年齡介乎40至50歲,尤以男性更為顯著。如同其他癌症一樣,鼻咽癌的成因複雜,主要有以下幾個因素:

  • 遺傳因素:家族中若有人罹患鼻咽癌,則家族內其他人的罹病機率也增加。
  • 種族遺傳因素:鼻咽癌和血統有關,中國廣東地區是世界上鼻咽癌發生率最高的民族,台灣則以客家人及原住民較常見。
  • 環境因素:長期吸入刺激性物質,例如:蚊香、香煙、粉筆灰、有毒氣體、工業用的石綿,污染的環境等,都被認為與鼻咽癌有關。
  • 飲食習慣:長期食用醃燻燒烤的食物及醃漬食物,也會增加罹患食道癌之風險。食物中含有過量的「亞硝胺」是高度導致鼻咽癌的物質。
  • 個人因素:長期吸煙過量者。
  • EB病毒感染:在鼻咽癌病人的體內,EPSTEIN-BARR濾過性病毒的抗體含量很高,當腫瘤愈大,病情愈嚴重者,其抗體含量也會愈高,若能經過適當的治療,大部分患者體內的抗體含量都會減少,因此鼻咽癌與EB病毒感染的關係甚為密切。

鼻咽癌的檢查及治療

初期鼻咽癌的症狀不明顯,加上鼻咽部分較難通過肉眼觀察,醫生必須進行內窺鏡及活組織化驗檢查。如出現嚴重症狀,可能已屬於鼻咽癌較後期的階段,癌細胞轉移的機會較高,醫生會再進行超聲波掃描檢查。

如經檢查確診鼻咽癌,必須盡快接受治療。鼻咽癌的治療方法包括單獨或合併使用放射治療(利用X光對付或消滅癌細胞)及外科手術。 如癌細胞轉移遠處,可同時使用化學(使用抗癌藥物)和放射治療。 至於哪種才是最適當的療法,則要視乎病情的嚴重性、鼻咽癌對患者生活的影響程度,以及患者是否有其他病態出現而定。

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